Rendre un hommage vivant aux vétérans canadiens le long de l’Autoroute des héros

07 novembre

Dsc 684

En novembre, c’est l’occasion d’honorer tous les Canadiens et toutes les Canadiennes qui ont servi notre pays. C’est aussi l’occasion de rendre hommage à nos courageux vétérans, ainsi qu’aux hommes et aux femmes qui servent toujours dans les Forces armées canadiennes.

En 2015, l’organisme Highway of Heroes Living Tribute a entrepris un programme de plantation d’arbres d’envergure afin d’honorer nos soldats canadiens. Ce programme a pour but de faire appel à des bénévoles et à des organismes communautaires afin de planter 2 millions d’arbres – un « arbre de service » pour chaque Canadien et chaque Canadienne ayant servi notre pays. On retrouvera parmi ces arbres 117 000 « arbres des héros », plantés en l’honneur de ceux et celles qui sont tombés au combat depuis la Confédération. Ces arbres des héros permettent d’honorer leur mémoire et enrichissent le paysage de notre pays de monuments commémoratifs bien vivants.

Cette année, la Fondation TD des amis de l’environnement (FAE TD) a versé une subvention à l’organisme Highway of Heroes Living Tribute dans le cadre du projet Espaces pour tous TD qui souligne le 150e anniversaire du Canada. Cette subvention a permis la plantation de plus de 3 000 arbres de service dans des municipalités comme Whitby, Clarington et Trenton et a suscité la participation de plus de 2 000 bénévoles. Deux des activités de plantation ont eu lieu pendant les Journées des arbres TD au parc Downsview à Toronto. Plus de 100 bénévoles de tous les âges sont venus planter 500 arbres et en apprendre un peu plus sur le programme de l’organisme Highway of Heroes Living Tribute. Des plans sont également en cours en vue de préparer huit sites qui accueilleront 3 000 arbres des héros au printemps de 2018.

Le tronçon de 170 kilomètres où sont plantés les arbres des héros se trouve sur l’autoroute ontarienne Macdonald-Cartier, souvent appelée la « 401 ». Il s’agit du chemin emprunté par les convois funéraires de militaires tombés au combat, de la base des Forces armées canadiennes de Trenton à Toronto. À ce jour, près de 8 000 arbres des héros ont été plantés grâce aux efforts de l’organisme Highway of Heroes Living Tribute, alors que près de 9 000 arbres de service ont été plantés dans diverses collectivités tout au long de l’Autoroute des héros grâce au travail de bénévoles et à des événements communautaires.

Quelques faits intéressants :

  • L’organisme Highway of Heroes Living Tribute travaille de concert avec le centre de recherche horticole Vineland Research & Innovation Centre afin de s’assurer qu’un processus rigoureux de sélection des arbres est suivi de sorte que les bons arbres sont plantés aux bons endroits le long du corridor.
  • La FAE TD fut le premier commanditaire associé à une entreprise de l’organisme Highway of Heroes Living Tribute.
  • L’autoroute 401 est la plus fréquentée en Amérique du Nord.
  • Environ 1 200 employés de la Banque de Toronto et de la Banque Dominion ont servi dans les Forces armées pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.
  • Lorsque les hommes ont quitté leur poste pour aller servir dans les Forces armées, les femmes les ont remplacés au travail. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus la moitié des employés de la TD étaient des femmes.

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